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La mer du Nord, une zone de pêche jadis limpide, devenue bourbier industriel

La mer du Nord
La mer du Nord, un habitat devenu invivable pour l'homme et les poissons

Lorsque vous observez l'eau à la côte belge et néerlandaise, vous ne voyez que des vagues à l'écume brune. Il en allait tout à fait autrement il y a 30 ans à peine. Alors, l'écume était eIl y a dix mille ans, elle était la mer la plus poissonneuse au monde, la mer du Nord, était une toundra. A l'âge de glacé, le niveau de l'eau était 50 mètres inférieur au niveau  actuel. C'est pourquoi les eaux de la mer du Nord sont peu profondes, ne dépassant pas 50 mètres de profondeur pour 75 % de sa surface.

Quelques milliers d'années passées, la mer du Nord était l'un des principaux réservoirs à poissons d'Europe et aussi limpide qu'une perle. Aujourd'hui, elle est devenue un bourbier industriel. Un plongeur n'a, généralement, pas plus d'un mètre de visibilité dans ces eaux. Ce caractère boueux de l'eau est principalement du à la surpêche. La côte de la mer du Nord était bordée d'énormes bancs d'huîtres, qui avaient une fonction filtrante, mais déjà vidés avant la Deuxième Guerre Mondiale et endommagés par les énormes chaluts. Les huîtres dévoraient d'énormes quantités de plancton, filtrant ainsi l'eau peu profonde de la mer du Nord.

 

Les pertes de pétrole, fatales pour les poissons

La grande baleine disparut de la mer du Nord suite à la disparition du moules dans les deltas. Si on pouvait parfois voir des marsouins par 6, ils se sont faits beaucoup plus rares aujourd'hui. L'esturgeon a lui aussi complètement disparu du delta du Rhin. Le saumon atlantique a largement déserté les rivières bordant la mer du Nord. Le thon rouge a pour ainsi dire complètement disparu de la mer du Nord.

Il y a 100 ans, on pouvait encore pêcher des raies de la taille d'un homme, ce qui n'est plus le cas à ce jour. La population de merlu et de hareng a diminué de 90%. Le maquereau de la mer du Nord a été victime de surpêche, jusqu'à disparaître pour ne jamais revenir depuis 1970. Jadis, une sole pouvait atteindre 40 d'âge dans la mer du Nord alors qu'aujourd'hui, celles pêchées dépassent rarement 6 ans.

Dans la partie occidentale du canal, où l'eau est encore plus claire, la mer abrite des coraux chatoyants et des algues. La Norvège a calculé que 40% de ce corail a déjà été gravement endommagé par les chaluts et qu'il faudra 100.000 ans pour qu'elle se reconstitue. ncore blanche!