Photo: Dos Winkel

Les forêts de mangrove revêtent une grande importance pour le corail, le poisson et les élevages de crevettes

Les forêts de mangrove

le corail

Hormis les dommages directs causés au corail, d'autres effets plus indirects semblent également jouer un rôle: les changements écologiques ayant un impact sur des dizaines de kilomètres sur le plan du fonctionnement des récifs de corail. Les écologistes du Wageningse Resource Ecology Group observent cela notamment dans leur zone d'étude en Indonésie. Dans la région de Berau, le long de la côte orientale du Kalimantan,  il y a un cercle d'îles coralliennes et de récifs autour d'un estuaire, où la côte était originellement abondamment boisée de mangroves.

Dr. Fred de Boer: “Il apparaît de plus en plus clairement que les mangroves, mais également les herbiers sous-marins remplissent un important rôle de couveuse pour les récifs coralliens proches. Il ressort que les régions où les mangroves et les herbiers ont disparu, certaines sortes de poissons et de corail régressent fortement ou disparaissent même.” Le rôle des mangroves ou des herbiers sous-marins se situe d'une part au niveau de la protection contre les prédateurs et, d'autre part, au niveau du garde-manger qu'il constitue pour les poissons en pleine croissance. Aux différents stades de leur existence, ces poissons migrent, par exemple des mangroves vers les herbiers et vers les régions coralliennes. “Ce lien entre les coraux et les mangroves interagit parfois sur une distance de plusieurs dizaines de kilomètres, voire plus dans certains cas ”, explique le Dr. De Boer, qui collabore entre autres avec l'ingénieur Paul van Zwieten, du groupe siégeant à la chaire d'Aquacultuur en Visserij (Aquaculture et Pêche) au sein du projet Rescopar. Ce projet est focalisé entre autres sur les interactions entre les mangroves, les populations de poissons et les récifs coralliens en Indonésie et au Vietnam.

La conservation des mangroves et des herbiers sous-marins est importante non seulement pour la richesse naturelle des écosystèmes environnants, elle revêt également un intérêt économique, étant donné que certaines espèces de poisson commercialement attrayantes affichent une tendance négative lorsque la superficie de forêts de mangrove diminue.

Il y a un autre point important, à savoir que les mangroves agissent comme un filtre entre les rivières et les zones côtières. De Boer: “L'eutrophisation (prolifération d'algues), pouvant être désastreuse pour les coraux, sévit nettement moins dans les régions présentant une forêt de mangrove bien développée. Par ailleurs, les poissons pouvant grandir dans les mangroves ou les herbiers sous-marins sont importants pour la 'santé' du corail." Miriam Schutter complète: "C'est lié aux algues non symbiotiques, qui peuvent envahir le corail. Différentes sortes de poissons mangent les algues et assurent ainsi un équilibre."