home nl
waar te koop?

Natuur vs mens: potvis vol plastic, vogels verhongeren. Stop de vervuiling.

De potvis wordt bedreigd door plastic vervuiling.

In januari van dit jaar spoelden 29 potvissen (walvissoort) aan op de stranden rond de Noordzee. Ook in het plaatsje Tönnig in Duitsland spoelden er 13 aan. Tijdens de lijkschouwing van de potvissen zagen de onderzoekers dat de magen vol zaten met plastic afval. Zo vond men een visnet van 13 meter en een stuk plastic van 70cm, afkomstig uit een auto.

Een fenomeen dat zorgt dat de dieren lijden doordat ze het plastic niet verteerd krijgen. Te veel plastic in de magen en er kan geen voedsel meer bij. Op die manier kunnen de dieren verhongeren. Het plastic kan bijvoorbeeld zorgen voor een geblokkeerde keel of darmen. Gelukkig braken potvissen in de meeste gevallen het opgegeten plastic na verloop van tijd weer uit. Helaas niet altijd.

Dat er dieren sterven aan vervuiling is natuurlijk niets nieuws. Slechts af en toe is het zó overduidelijk, dat het sterven van dieren aan niets anders toegeschreven kan worden. In 2011 werd er een jonge potvis dood aangetroffen bij het Griekse eiland Mykonos. Wetenschappers dachten dat deze een reuzeninktvis ingeslikt had omdat zijn buik zo opgezwollen was. Ze vonden bijna 100 plastic zakken en andere stukken plastic.

De potvis, imposant maar toch zo kwetsbaar

We buigen voor de imposante en pracht van de potvis. Helaas hebben duizenden potvissen last van de vervuiling die wij in de oceaan dumpen. Net als alle andere dieren zijn ook zij vatbaar voor vervuiling, ook al plaatsen we juist hen op een voetstuk. We leggen niet de verbinding tussen het gebruik van plastic en de dood van vele onschuldige dieren. Dit zijn de slachtoffers van de industrialisatie.

Vergelijkbare taferelen op Midway Island: vogels vol plastic

Albatros: omgekomen door plastic en vervuilingHet sterven van de potvissen lijkt op wat gebeurde met de nestende albatrossen op Midway Island. Hier werden vele skeletresten van jonge kuikens gevonden. Hun magen helemaal opgeblazen van het plastic. Dit plastic hebben ze per ongeluk van hun ouders gekregen. Ze vonden lipjes van blikjes, flessendoppen en aanstekers. De kleintjes verhongerden, hoewel hun maagjes meer dan vol zaten.

Plastic in onze oceanen: een blijvend probleem die dier én mens in gevaar brengt

Volgens een studie uit 2014 zwerven er wereldwijd 5 biljoen stuks plastic in de oceanen. Deze hebben tezamen een gewicht van meer dan 250.000 ton. Niet alleen het plastic zelf is een probleem, ook bijvoorbeeld de hormoonontregelaars, PCB’s en parabenen die deze plastics en andere consumptiegoederen met zich mee kunnen brengen. De hoeveelheid plastic in de oceanen zal alleen nog maar toenemen: slechts 5% van de plastics wordt gerecycled.

Wil je meer weten over plastic in onze oceanen? Bekijk dan eens heel onze rubriek Red de Zee en lees de vele artikelen.