home nl
waar te koop?

De zee slokt massaal plastic op

plastic afval wordt in de zee tot kleine deeltjes afgebroken

In de zeeën en oceanen drijven gigantische plastic eilanden rond. Al dat plastic verdwijnt helaas in de maritieme voedselketen. Wetenschappers van de universiteit van Cadiz stelden recentelijk vast dat de vervuiling van miljoenen plastic deeltjes zo'n 88 procent van het totale zeeoppervlak bedraagt. (zie publicatie in de Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS)).

De immense hoeveelheden plastic zijn uitgegroeid tot één van de grootste milieuproblemen aller tijden.

Daarnaast verdwijnt heel wat van alle plastic afval in de maritieme voedselketen. Plastic wordt door de getijden, door zonlicht en zout afgebroken in minuscule kleine deeltjes. Vissen zien deze minuscule deeltjes plastic voor voedsel aan en sterven massaal, omdat ze het plastic niet kunnen verteren. Vogels eten vissen en gaan ook dood. Zeeschildpadden verdrinken omdat ze door het gewicht van het opgegeten plastic naar de zeebodem zinken. Elke zeebewoner heeft met de plastic vervuiling te maken.

Volgens de Spaanse onderzoekers is 88 procent van het zeeoppervlak vervuild door kleine plastic deeltjes, met een grotere impact dan oorspronkelijk gedacht. Het is al jaren bekend dat de grote hoeveelheden plastic in de zeeën zijn uitgegroeid tot ware eilanden, zelfs tot een “nieuw continent” in de Stille Oceaan.

In het Spaans onderzoek wordt duidelijk dat een groot deel van die eilanden wordt opgeslokt door de oceaan en de dieren die er in leven. Naast alle drijvende plastic eilanden zou 99 procent van al het plastic afval in zee worden opgeslokt! De impact van de plastic verontreiniging op het maritieme ecosysteem is dan ook nog lang niet volledig bekend.

Goede initiatieven om de zee te beschermen

Bronnen:
http://www.pnas.org/html/111/28/10239.abstract
http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/wetenschap/1.2018550

plastic afval vormt plastic eilanden en bedreigt het zeeleven